Tag Archives: наука

Жестикуляция у шимпанзе подчиняется законам лингвистики

Ученые недавно доказали, что жесты, которые используют шимпанзе для общения с сородичами (коммуникации), подчиняются тем же законам, что и речь человека. Проанализировав более двух тысяч жестов и их совокупностей, они показали, что, как и в человеческом языке, более длинные конструкции (предложения) состоят из более коротких составляющих (слов), а также показали, что частота употребления жеста частично зависит от его длительности. Статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Обнаружить и описать сходства разных языков совсем не просто: для этого пользуются формальными моделями, которые рассматривают языковые составляющие — фонетику, синтаксис, морфологию, семантику — по отдельности. На основе моделей ученые, занимающиеся квантитативной лингвистикой, вырабатывают определенные лингвистические законы — статистические закономерности, которые наблюдаются во всех естественных языках. 

Читать далее →

Ученые выяснили являются ли собаки крупных пород умнее мелких

Считается, что чем больше мозг, тем умнее живое существо. Но так ли это на самом деле?

Ведь мозг слона в четыре раза превосходит мозг человека.

Споры о том, как размеры мозга влияют на интеллект, ведутся уже давно. 

В новом исследовании группы ученых из Университета Аризоны (США) изучались умственные способности собак разных размеров. В исследовании анализировались данные более 7000 чистокровных домашних собак 74 различных пород.

Результаты исследования отражают то свойство мозга, которое ученые ранее обнаружили у приматов, что размер мозга связан с исполнительным функционированием, а не с другими типами интеллекта.

Оказалось, что собаки с большим мозгом превосходят маленьких собак по показателям исполнительных функций – совокупности когнитивных процессов, которые необходимы для контроля и координации других когнитивных способностей и поведения. Причем степень дрессировки собак (до исследования) никак не влияла на полученный вывод.

Исследование подтвердило, что крупные собаки отличаются лучшим самоконтролем и лучшей кратковременной памятью.

Читать далее →

Как кошки изменились за 2000 лет

Считается, что одомашненные животные становятся меньше по сравнению со своими дикими предками. Например, собака уменьшилась в среднем на 25% по сравнению с волком.

Однако, археологи из Дании утверждают, что с кошками все происходило как раз наоборот.

Предком всех домашних кошек считается степной кот (Felis silvestris lybica). Он был одомашнен на Ближнем Востоке около 10 тысяч лет назад. Во 2 тысячелетии до нашей эры кошек уже перевозили на кораблях по Средиземному морю в качестве подарков или мышеловов. Так одомашненные кошки были завезены и в северные страны.

Во 2 веке нашей эры датчане уже заводили кошек как домашних животных. Нередко их выращивали ради меха, а из костей делали амулеты. Во времена викингов шкурки кошек были ценным товаром, их продажа приносила немало денег.

Датским археологам повезло найти множество останков этих питомцев. Они хранятся в Зоологическом музее Копенгагена. Благодаря этому исследователи смогли изучить и сравнить скелеты кошек, живших в Дании с начала нашей эры до 17 века.

Читать далее →

Изучаем внутреннее строение кошки с помощью Cat Explorer

Компания Leap Motion выпустила приложение для шлемов виртуальной реальности, позволяющее изучать внутреннее строение кошек, перемещая руку по виртуальному животному. 

Приложение совместимо с Oculus Rift, HTC Vive и Windows Mixed Reality, но помимо самого шлема требует установить на него контроллер Leap Motion, который позволяет отслеживать положение рук пользователя.

Приложение Cat Explorer может отслеживать положение руки пользователя и по мере приближения руки к виртуальной кошке «раскрывать» ее строение. При этом программа отображает схематичное строение органов, скелета, мышц и основных сосудов животного с подписями. Кроме того, она позволяет показывать сечение тела и органов подобно тому, как это происходит при магнитно-резонансной томографии. Источник

Читать далее →

Зачем язык кошки покрыт сосочками

Язык кошки обычно сравнивают с наждачной бумагой, а в «Толковом словаре живого великорусского языка» В. Даля он назван «теркой.» Подставьте любимой кошке свою руку — и вы тут же почувствуете, насколько справедливы эти определения.

Как сообщается в статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences, на языке кошки есть капиллярные сосочки c полостями, с помощью которых слюна глубоко попадает в шерсть. Также с помощью сосочков кошка приглаживает шерсть, удаляя при этом перегретый воздух. Таким образом, язык, похожий на наждачную бумагу, позволяет кошкам держать себя в чистоте и не перегреваться.

Физики Алексис Ноэль (Alexis Noel) и Дэвид Ху (David Hu) из Технологического университета Джорджии решили подробно изучить строение языка кошки и выяснить, как он помогает  животному содержать свою шкуру в чистоте и справляться с терморегуляцией.

Читать далее →

Природное чудо света: гигантский термитник размером с Великобританию

На северо-востоке Бразилии обнаружено гигантское поселение термитов вида Syntermes dirus площадью 230.000 квадратных километров. Оно сопоставимо по размеру с Великобританией (242.500 кв.км) и в пять раз превышает Московскую область (44.300 кв.км). Возраст этого невиданного и до сих пор обитаемого «города» составляет примерно 3800 лет и его хорошо видно из космоса.

Термиты Syntermes dirus обитают в каатинге — сухих лесах, эндемичных для северо-востока Бразилии. В основном там растут низкорослые колючие деревья, суккуленты и низкорослые кустарники.

Крупнейшее на нашей планете поселение, расположенное на территории бразильского штата Минас-Жерайс, обнаружила экспедиция, в которой участвовали биологи из Великобритании, Бразилии и США, под руководством Стивена Мартина(Stephen Martin) из Университета Солфорда (School of Environment and Life Sciences, The University of Salford, Manchester, UK). О своем открытии ученые сообщили в журнале Current Biology. Читать далее →

Совы помогли ученым понять как мозг концентрирует внимание

Ученые из Университета Джона Хопкинса штата Мэриленд (США) на примере сипух выяснили, как мозг выбирает, на что следует обратить внимание.

Это открытие предлагает новый подход к лечению синдрома дефицита внимания у людей.

Несмотря на то что ученые изучают передний мозг животных уже несколько десятилетий, они еще не нашли ответ на вопрос, как он выбирает, на что обратить свое внимание.

Группа исследователей во главе с Нагараджом Махаджаном (Nagaraj Mahajan) занялась  изучением среднего мозга, который значительно старше переднего и присутствует у всех животных — от рыб и млекопитающих до птиц и людей. Результаты работы опубликованы в журнале Cell Reports.

Читать далее →

Ученые доказали — слоны умеют считать

Доказано, что многие животные и насекомые в той или иной степени умеют считать. Способность считать и распознавать размеры объектов важна для выживания — например, при выборе более выгодной добычи. 

Этологи предлагают несколько моделей, описывающих, как животные воспринимают числа.

Согласно одной из них многие животные способны оценивать относительное количество объектов, хотя конечно, в отличие от людей, у животных не точного понятия о цифрах.

Возможно на правильность такой оценки влияют количество объектов или соотношение меньшего и бóльшего количества, и разница между сравниваемыми числами (например, отличить 0 от 6 проще, чем 5 от 6). Чем меньше разница между сравниваемыми числами и больше количество объектов, тем менее точной становится оценка количества.

Недавние исследования японских этологов показали, что азиатские слоны  обладают прекрасными способностями к представлению чисел и счету.

Как говорится в статье, опубликованной в Journal of Ethology, самка азиатского слона Аютяй (14 лет) сумела различить бóльшее и меньшее количество предметов на рисунке и правильно выбрать ответ в 67 процентах случаев. При этом число одинаковых предметов на карточке варьировалось от нуля до десяти.

Ранее японские этологи под руководством Наоко Ири (Naoko Irie) из Японского общества содействия науке показали, что азиатские слоны правильно оценивают количество объектов, даже если сравниваемые числа различаются только на единицу, а количество объектов достигает восьми.

Читать далее →

Томография мозга доказала — собаки понимают слова

Я думаю, что каждый владелец согласится, что собаки понимают значение множества слов. Мы наблюдаем это каждый день — псы безошибочно реагируют на предложение гулять, выполняют команды, приносят разные типы игрушек.

Мои спаниели и йорики моментально приходят в восторг при упоминании имени моей сестры, которую они обожают, и сразу же настораживаются и ворчат, когда я называю имя одной скандальной соседки.

Группа  ученых из  Университета Эмори доказала, что собаки могут ассоциировать слова с определенными объектами, и результаты исследования были опубликованы в  научном журнале Frontiers in Neuroscience. 

В эксперименте участвовало 12 собак разных пород, обученных неподвижно сидеть внутри томографического аппарата.

В течение нескольких месяцев перед исследованием животных обучали приносить разные объекты, слыша их названия. Для того, чтобы животным было проще различать предметы, один из них  был мягким, а другой — твердым.  Кроме того, хозяева в процессе этих тренировок произносили неизвестные псам слова и показывали ранее не виданные предметы.

Читать далее →

Первые в мире львята из пробирки

В центре охраны дикой природы Укутула в Претории (Ukutulu Game Reserve & Conservation Centre, ЮАР) 25 августа родились долгожданные  два львенка Виктор и Изабель.

Малыши совершенно здоровы и с виду ничем не отличаются от других львят, но сейчас к ним приковано внимание всего мира, так как это первые в мире львята, родившиеся после экстракорпорального оплодотворения (ЭКО), то есть «из пробирки»

За последние 20 лет львы были полностью истреблены в 26 странах Африки и общее их количество в дикой природе упало на 43%, поэтому искусственное осеменение является очень важным методом в работе по восстановлению их численности.

Огромная работа была проделана командой исследователе Университета Претории (University of Pretoria) для того, чтобы детеныши появились на свет жизнеспособными. 

В течение полутора лет ученые подбирали подходящих самца и самку с крепким здоровьем и хорошими генами.

Читать далее →