Природное чудо света: гигантский термитник размером с Великобританию

На северо-востоке Бразилии обнаружено гигантское поселение термитов вида Syntermes dirus площадью 230.000 квадратных километров. Оно сопоставимо по размеру с Великобританией (242.500 кв.км) и в пять раз превышает Московскую область (44.300 кв.км). Возраст этого невиданного и до сих пор обитаемого «города» составляет примерно 3800 лет и его хорошо видно из космоса.

Термиты Syntermes dirus обитают в каатинге — сухих лесах, эндемичных для северо-востока Бразилии. В основном там растут низкорослые колючие деревья, суккуленты и низкорослые кустарники.

Крупнейшее на нашей планете поселение, расположенное на территории бразильского штата Минас-Жерайс, обнаружила экспедиция, в которой участвовали биологи из Великобритании, Бразилии и США, под руководством Стивена Мартина(Stephen Martin) из Университета Солфорда (School of Environment and Life Sciences, The University of Salford, Manchester, UK). О своем открытии ученые сообщили в журнале Current Biology.

200 миллионов холмов (!) расположены там в шахматном порядке на расстоянии около 20 метров друг от друга. Высота термитников достигает двух с половиной метров, а диаметр у основания — примерно девять метров. 

Стивен Мартин заявил, что это крупнейшая известная экосистема, созданная насекомыми одного вида, и призвал признать систему термитников природным чудом света:

«Они были построены одной «семьей» термитов, выкопавшей гигантскую сеть тоннелей для того, чтобы получить безопасный доступ к пище. Насекомые переместили свыше 10 кубических километров грунта, что эквивалентно объему четырех тысяч Великих пирамид.»

Ранее энтомологи считали, что каждый холм является гнездом, принадлежащим отдельной семье термитов, не связанной с другими группами насекомых. Радарное зондирование и космические снимки помогли обнаружить интересное обстоятельство — все холмы были связаны между собою системой подземных тоннелей, в которых и жили термиты. 

Были исследованы сотни необитаемых холмов, которые не имели никакой структуры и оказались просто аморфными кучами выброшенной из тоннелей земли.

Интересно, что поселение термитов хорошо заметно на космических снимках, благодаря особой периодической структуре, образованной кучами земли, которую термиты выбрасывали на поверхность земли рядом со своими тоннелями во время их постройки. 

Этот узор очень напоминает знаменитые «ведьмины круги«, которые периодически появляются в пустынях и степях Южной Африки в результате деятельности других видов термитов. Их тоже обнаружили при помощи космических снимков, однако колонии бразильских термитов  Syntermes dirus оказались гораздо более монументальными.

Самые старые термитники, как показал радиоизотопный анализ, были сооружены примерно 3820 лет назад, а самые молодые – примерно в XIV веке. 

Зачем термиты тысячелетиями строили такую огромную «сеть» термитников, ученые пока не знают, но предполагают, что она может помогать им находить источники пищи с минимальными затратами.

В наше время термиты, тараканы и их близкие родственники заселили все континенты Земли и встречаются во всех климатических зонах от суровой Арктики и до жарких тропиков. Как полагают палеонтологи, первые похожие насекомые появились на планете миллионы лет назад в каменноугольном периоде, и с тех пор они практически всегда занимали доминирующие роли в экосистемах планеты, регулируя запасы воды в почве и распространение различных видов растений.

Термиты – растительноядные насекомые, относящиеся к инфраотряду термитов. Эти насекомые хотя и отдаленно напоминают муравьев, но являются близкими родственниками тараканов. Описано около 3106 видов и 331 род, в число которых входят и ископаемые термиты. 

Термиты обитают в больших колониях с жесткой социальной структурой (рабочие, солдаты, королева и король), каждый житель которых играет свою роль в функционировании всего сообщества.
Термиты, как отмечает Стивен Мартин, живут необычно долго для насекомых – королевы и короли в среднем почти не уступают продолжительности жизни человека и других крупных млекопитающих. 


Примечание. В этой статье использованы фотоматериалы из открытых источников в интернете, все права принадлежат их авторам, если вы считаете, что публикация какой-либо фотографии нарушает ваши права, пожалуйста, свяжитесь со мной при помощи формы в разделе контакты, фотография будет немедленно удалена.

 

Природное чудо света: гигантский термитник размером с Великобританию
5 (100%) 4 votes

Добавить комментарий