Знаменитый школьный кот — Класс Восемь

room81

Хочу познакомить вас с историей о замечательном коте по кличке Класс Восемь (Room8), который много лет был любимцем всех детей и учителей в начальной школе Элизиан Хайтс в Лос-Анджелесе, штат Калифорния.

Осенью 1952 года в восьмой кабинет этой школы во время урока с достоинством вошел огромный исхудавший кот. Не обращая внимания на заинтересовавшихся им учеников, уселся в центре класса и стал преспокойно вылизывать свою промокшую полосатую шубку, чувствуя себя как дома.

Учительница засомневалась — разрешать ли детям общаться с неизвестным бродячим животным

Котище был очень спокойным и дружелюбным, и учительница пожалела голодное животное и разрешила детям напоить его молоком. 

Кот просидел на уроках полдня до ланча,  и затем куда-то пропал, так же загадочно, как и появился.

На следующее утро, к восторгу детей, их новый полосатый друг снова объявился в классе. После этого он стал приходить в школу каждый день, свободно разгуливать по всем комнатам и дрыхнуть в любом понравившемся ему месте, в том числе на партах учеников и на учительских столах. Никому не приходило в голову прогнать доверчивое животное.

Необычный пришелец получил кличку Класс 8 (Room8), в честь восьмой классной комнаты, где он появился в первый раз. 

Ученики кота обожали и закормили до того, что у животного начались проблемы с ожирением. Его вес достиг 17 фунтов.

Тогда учителя ввели почетную должность кормильщика кота, которой премировались дети за хорошую учебу и поведение на занятиях. И все ученики считали эту должность даже более почетной, чем президент класса. Кормильщику кота также была дарована привилегия держать на коленях кота на общей фотографии выпуска.

Постепенно Класс 8 стал легендой, и в школе ввели строгое правило: «КОТУ НЕ МЕШАТЬ!»room85

Среди детей учредили новую почетную должность «сдвигальщик спящего кота», при этом тревожить животное разрешалось в крайнем случае, когда было невозможно проводить урок из-за того, что Класс 8 плюхался на рабочие тетради с домашними заданиями, чтобы привлечь все взгляды и внимание на себя любимого.

Класс 8 регулярно появлялся на занятиях до конца учебного года, но когда школа закрылась на летние каникулы, кот куда-то исчез.

К изумлению и радости детей и педагогов, их полосатый любимец вернулся к ним в сентябре и посещал все уроки, как самый примерный ученик.room83

Постепенно история о Классе 8 вышла за пределы Лос-Анджелеса, затем Калифорнии, а потом о нем узнала вся Америка.

В начале каждого следующего сентября в школу Элизиан Хайтс приезжало множество журналистов, готовивших очередной репортаж — придет ли хвостатый ученик в школу или нет. 

А он продолжал приходить к этим добрым людям в течение следующих 16 лет, не пропустив ни одного учебного дня.

Каждый год Класс 8 носили на подробный ветеринарный осмотр. Врачи определили, что когда кот появился в школе, ему было примерно 5 лет.

Между прочим, для всех так и осталось загадкой, куда Класс 8 уходил по вечерам, и где он пропадал каждое лето.

Класс 8 стал талисманом Элизиан Хайтс и гордо восседал на всех общих фотографиях с 1953 по 1967 г.г. На память потомкам были даже оставлены отпечатки его лап на мокром цементе перед зданием школы (в присутствии толпы журналистов и при помощи учителей).

room82

Этот экстраординарный кот каждый год упоминался во многих  газетных заметках, еженедельных журналах и теленовостях. В 1968 году о нем был снят документальный фильм «Большие и маленькие кошки» («Big Сats, Little Cats»).

Класс 8 получил свыше 10.000 писем с выражениями самой теплой любви от его фанатов из разных стран. Ученики 5 и 6 классов школы с удовольствием играли роль секретарей хвостатой знаменитости и отвечали на каждое из них, ставя в конце письма «роспись кота» резиновой лапкой.

Прошли годы, и Класс 8 начал стареть. В 1963 году он пострадал в драке, а в 1964 серьезно заболел воспалением легких и находился на грани смерти.

Одна из учительниц, Вирджиния Накано, стала забирать кота по вечерам к себе домой, поскольку он стал нуждаться в постоянной заботе и лечении. Однако, усатый ветеран каждое утро возвращался через дорогу в школу и присутствовал на занятиях.

Если вечером котяра задерживался и не показывался дома, жители нескольких соседних домов обыскивали округу с фонариками, пока не находили его.

Когда коту стало совсем трудно передвигаться, смотритель школы Сэм Росс ежедневно носил его в школу и обратно на руках!

Все люди, которые общались с котом в его пожилые годы отмечали, что он с каждым месяцем становился все ласковее и искал любви и внимания детей и взрослых. И, надо сказать, что коту повезло получать их сполна. 

Тринадцатого августа 1968 года Класс Восемь умер от почечной недостаточности в солидном возрасте 22 лет. Он удостоился собственной могилы и трехколоночного некролога в «Лос-Анджелес Таймс».

room84

Деньги на его могильный памятник были собраны учениками. Класс 8 похоронен в Los Angeles Pet Memorial Park.

Память об этом удивительно верном и добром коте бережно хранят в  Элизиан Хайтс и по сей день.

В 1966 году бывший директор школы Беверли Мэйсон и учительница Вирджиния Финли написали детскую книжку «Кот по имени Класс Восемь»,room87 а преподаватель Валери Мартин, при которой кот впервые возник в восьмом кабинете, проиллюстрировала ее. Отрывки из этой книги читают всем новым ученикам в начале их первого учебного года.

А на сайте школы и сейчас есть  почетная страница, посвященная усатой знаменитости.
Увидев отпечатки кота перед  школой Элизиан Хайтс, известный гитарист Лео Коттке написал инструментальную композицию «Room 8»

Надпись на памятнике (правое фото ниже): «Этот кот был так добр, что понимал все, чего хотели дети и взрослые.»

room86-2room88

В 1972 году был открыт приют для бездомных кошек, получивший его имя: «The Room 8 Memorial Foundation». В этом заведении все животные имеют имена, они окружены любовью и заботой. Все кошки  доживают до своего последнего дня и никого здесь не усыпляют.

Счастливую жизнь прожил этот достойный кот! Хорошо было бы, чтобы побольше бездомных несчастных животных удостаивались такой судьбы.

Знаменитый школьный кот — Класс Восемь
5 (100%) 6 votes

Добавить комментарий