Ежики — милые и разносторонние

gifs_22

 

Ежи – это древние обитатели нашей планеты, появившиеся 30 миллионов лет назад в Олигоцене.

А в Миоценовый период по Земле бегал гигантский волосатый ежище, размером с крупную собаку(!)

 

Древние римляне выращивали ежей ради мяса и запекали их вместе с колючками в глине. Шкурки ежей в те времена широко использовались для выделки кож. Внутренности, кровь и желчь ежей включали в целебные народные снадобья (например от облысения)

2 февраля отмечается День Ежика. Он отмечался еще в Древнем Риме и был похож на День Сурка, когда по поведению пробуждающихся от спячки ежиков предсказывали погоду на будущее лето.

hed9В Древнем Египте ежей считали покровителями умерших, а великая богиня-праматерь Ежтет, изображалась с головой ежа и была покровительницей всех женщин, материнства и молока. В виде жертвоприношения ежам каждый год скармливали несколько жен фараонов, что гарантировало правильный разлив Нила.

За последние 5 млн. лет ежи на каком-то этапе исчезли в Северной Америке. В наши дни они широко распространены по всей Европе, начиная с Южной Скандинавии и заканчивая Британскими островами, в России, во всей Африке, на Ближнем Востоке, в Китае и Юго-Восточной Азии. В Австралии их нет, зато в Новой Зеландии великое множество.

hed10Ежики небольшие животные, их длина в среднем 20-30 см., а вес всего 700-800 гр.

Колючки ежа, длиною до 3 см., похожи на жесткие ороговевшие волоски. Они полые внутри и наполнены воздухом. У маленьких ежат бывает около 3000 иголок, а у взрослых особей насчитывается 5-6 тысяч колючек. Во время весенней и осенней линек, которые проходят очень медленно, заменяется примерно треть всех иголок, причем каждая колючка растет 12-18 месяцев.

Иглы белые у основания и на конце, посередине окрашены полосами чёрного, белого и коричневого цвета. Мех на мордочке, ногах и брюшке ежа жёсткий; в России чаще всего встречается его серая окраска. Грудь и горло однотонные, без белых пятен, в отличие от похожих белобрюхих ежей.hed11

Ежики активны в сумерках и ночью и не любят далеко удаляться от своего дома. День они проводят в своем гнезде или укрытиях. Весной, когда ежи выходят из спячки, они проявляют активность и в дневные часы.

hed12Спит ёж, свернувшись в неплотный клубок. Гнезда, размером 15-20 см., покрытые теплой подстилкой из сухой травы, листьев и мха, они строят в кустах, между корнями деревьев, кучах хвороста, ямах и заброшенных норах грызунов. В пределах своего участка ёж устраивает несколько (до 10) гнёзд.

Ежи ведут одиночный образ жизни, но селятся недалеко друг от друга. Самцы агрессивно охраняют свою кормовую территорию — 7-39 га, у самок участки достигают 6-10 га. Участки самцов могут пересекаться с участками самок, но участки беременных и кормящих самок никогда не пересекаются.hed13

Ежи в природе живут в среднем 3-5 лет, а в неволе 8-10 лет. Это очень ловкие и спортивные зверьки, способные бегать со hed30скоростью до 3 м/с, умеют ловко карабкаться на препятствия, хорошо прыгают и плавают.

Как и у многих ночных животных, у ежиков довольно слабое зрение, но зато очень острые обоняние и слух.

hed14

Под кожей спины у ежа находится особая мышца panniculus carnosis, которая при сокращении позволяет ему сворачиваться в колючий шар, например при приближении опасности.

 

hed15Ежики – всеядные животные. Они питаются насекомыми, в том числе и вредными, гусеницами, слизнями, дождевыми червями, мышами-полевками, оцепеневшими рептилиями. К сожалению, часто закусывают яйами и птенцами птичек, гнездящихся на земле. hed18С удовольствием лакомятся ягодами, фруктами, грибами и делают их запасы.

Интересно, что иногда ежи способны съесть даже гадюку, поскольку они почти не восприимчивы к яду.

Вообще, ежи уникальные животные, даже такие опасные яды, как мышьяк, сулема, опиум, синильная кислота, действуют на них только в очень больших количествах, а дозы смертельные для других животных и человека, для них не опасны.hed19

Бродя по лесу в поисках пищи, ёж шумит сухой прошлогодней листвой, и по этому шуму его легко обнаружить. Ежи издают разнообразные фыркающие и чихающие звуки, ворчат и клацают зубами. Детёныши, находясь в гнезде, издают свист и кряканье, похожее на птичье.hed20

За теплый период ежикам необходимо набрать жировой запас до 500 гр., иначе их ждет опасность умереть от голода во время зимней спячки. В некоторые годы смертность голодных ежей во время спячки доходит до 85 % у молодняка и 30—40 % у взрослых.

С наступлением заморозков (ниже 10 °C), накопив жировые запасы, ёж закупоривает вход в нору и впадает в спячку, продолжительность которой зависит от климатических условий.

hed21В Центральной России спячка начинается в конце сентября — начале октября, хотя отдельные особи впадают в оцепенение ещё в августе. Первыми уходят в спячку взрослые самцы, затем молодняк ранних помётов и самки, рано закончившие размножение; последними — молодые поздних помётов и самки, имевшие поздние выводки. В регионах с неустойчивым снежным покровом периоды спячки чередуются с периодами активности. Заканчивается спячка в апреле, когда температура воздуха поднимается до 15 °C.

Летом пульс ежика достигает 180 ударов в минуту, а во время спячки – всего 20-60 ударов в минуту. При этом зверек совершает всего один вдох в минуту и температура его тельца падает до 1.8 градуса.hed22

Вскоре после выхода из спячки, у ежей начинается брачный период, который продолжается всё тёплое время года. Между самцами происходят драки из-за самок: они кусают друг друга, пускают в ход иглы, толкаются, громко сопя и фыркая. Яростно кусают друг друга за морды и лапки. Ухаживая за самкой, самец ходит вокруг неё кругами (10—12 раз).

После спаривания самец и самка расстаются. Самка роет выводковую нору или занимает брошенную нору грызунов. Период беременности ежей — 49 дней. В году бывает один приплод, обычно из 4 (от 3 до 8) детенышей.hed24

Ежата родятся слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей, но уже через несколько часов после рождения у них появляются белые и темные (сначала мягкие) иглы! Масса тела малышей всего 12 гр. Глаза открываются на 16-й день. Даже слепой ежонок может свертываться клубком! Молоком матери ежата питаются около одного месяца.

hed25

Ежики быстро привыкают к обществу людей и их часто содержат дома.hed26

Благодаря усилиям селекционеров, африканские карликовые ежи стали настоящими домашними животными по всему миру.hed31 В отличие от грызунов они ничего не грызут в клетке или вне ее, достаточно легко приучаются ходить в туалет в одно место, не источают специфического запаха, как хорьки, и не метят территорию, как кошки.
Они дружелюбны к людям и домашним животным. Активны, обаятельны и любопытны. 

 


Примечание. В этой статье использованы фотоматериалы из открытых источников в интернете, все права принадлежат их авторам, если вы считаете, что публикация какой-либо фотографии нарушает ваши права, пожалуйста, свяжитесь со мной при помощи формы в разделе контакты, фотография будет немедленно удалена.

Ежики — милые и разносторонние
5 (100%) 18 votes

2 replies on “Ежики — милые и разносторонние”

  1. Nataly:

    Забавно! 🙂 И весьма познавательно. Спасибо, тетушка!

Добавить комментарий